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Thierry DE PUTTER Minerais, géopolitique et stratégie : quel avenir pour l’approvisionnement en ressources minérales critiques ?

Date : 10.09.2013 — Audio 93 min.

De tous temps, l’Homme a exploité les ressources du sous-sol. La majorité des objets utilisés de nos jours proviennent ( in )directement de matériaux issus des entrailles de la Terre. De nombreuses ressources minérales sont ainsi requises pour la fabrication de produits finis, particulièrement dans les domaines du High-Tech, du développement et de la construction durables. Récemment, la pénurie de certaines matières dans un contexte de demande en hausse, la progression du développement durable, l’augmentation du coût réel et environnemental des ressources ( Extraction, transport, traitement ) ont ( re )mis en cause les ( in )certitudes géologiques et les enjeux économico-politiques qui y sont associés, à toutes les échelles spatiales : commune, région, pays, continent, planète. L’accès à ces matières, par l’exploitation de mines, carrières et puits, génère des tensions sociales, à divers degrés selon les régions du monde : conflits armés, lutte de « classes », nuisances, consultation urbanistique, protectionnisme, ...Il est vraisemblable qu’à terme, on en revienne à davantage d’exploitations locales, alors que durant les dernières décennies, les Pays « occidentaux » ont privilégié l’extraction de nombreuses matières premières dans leurs ex-colonies, plutôt qu’en métropole. Comment préparer le citoyen à ce possible retour des exploitations proches ? Devrions-nous prochainement ralentir, voire abandonner certaines technologies, par manque de matériau disponible ? La carrière serait-elle, tout bien considéré, un chaînon insoupçonné du développement durable ? Ce cours-conférence vise à fournir quelques pistes de réflexion relatives à des matières premières critiques, notamment en Wallonie et en Afrique Centrale.

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